Monument in Colleville

Cimetière américain de Colleville-sur-Mer

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8.8/10

Le cimetière américain de Colleville-sur-Mer (en anglais : « Normandy American Cemetery and Memorial ») est un cimetière militaire américain, situé juste au-dessus de la plage dite d’Omaha Beach, dans la commune française de Colleville-sur-Mer (Calvados), sur l'un des sites du débarquement allié du 6 juin 1944.

Site

Situé entre les communes de Colleville-sur-Mer et Saint-Laurent-sur-Mer, le cimetière est orienté d'est en ouest et surplombe Omaha Beach et la Manche de toute sa longueur sur environ 1 km pour une superficie de 70 hectares (172,50 acres). Le littoral est ici protégé.

Historique

Inauguré officiellement en 1956 avec son mémorial, ce cimetière honore les soldats américains morts pendant la bataille de Normandie lors de la Seconde Guerre mondiale et compte parmi les 25 sites funéraires permanents des États-Unis sur sol étranger .

Le cimetière en a remplacé un premier provisoire dit de Saint-Laurent établi à proximité dès le 8 juin 1944. Il est le premier cimetière militaire américain de la Seconde Guerre mondiale. Il a été conçu par les architectes Harbeson, Hough, Livingston & Larson (cabinet d'architecte H2L2 (en)). L'architecte paysagiste est Markley Stevenson .

Administration

Le territoire du cimetière est une concession perpétuelle faite par la France aux États-Unis, comme il est d'usage pour tous les cimetières militaires relatifs aux deux guerres mondiales. Il ne bénéficie pas de l'extraterritorialité.

Le cimetière est géré par l'American Battle Monuments Commission, agence indépendante du gouvernement américain créée dans les années 20. Conséquence de cette gestion, le cimetière (comme d'autres en France et dans le monde) est fermé en cas d'arrêt des activités gouvernementales aux États-Unis, ce qui s'est produit pendant 16 jours en octobre 2013,.

Cimetière

Mémorial

Si les allées de services permettent d'accéder au cimetière en de multiples endroits, les accès principaux guident généralement le visiteur à entrer par la face Est et son mémorial d'où se dresse une statue en bronze de sept mètres de haut, œuvre de Donald De Lue, qui occupe le centre d'une colonnade semi-circulaire honorant les troupes aéroportées et leur rôle de bouclier qu'elles ont assuré aux deux extrémités du front du débarquement amphibie lors de l'Opération Neptune . Orientée vers l'Ouest, son regard embrasse les nombreux alignements de sépultures. Elle symbolise « L'Esprit de la jeunesse américaine s'élevant des flots ».

Chaque demi-heure, un carillon brise le silence de ses quelques notes et semble soudainement rappeler l’inexorable écoulement du temps face à la mémoire à jamais figée des lieux. La "Taps" (sonnerie aux morts de l'armée américaine), peut également s'entendre après que le carillon a exécuté The Star-Spangled Banner.

Une webcam aérienne, installée dans cette zone, permet de visualiser en direct tout au long de la journée, la majorité des points d’intérêt décrits dans cette page.

Les extrémités du mémorial sont composées de grandes loggia sur les murs desquelles se trouvent quatre cartes d'opérations militaires.

La plus imposante « Le Débarquement en Normandie », représente l'établissement de la tête de pont ainsi que les opérations qui suivirent et permirent aux Alliés d'entrer définitivement dans les terres (opération Cobra, bataille de Saint-Lô, bataille de Cherbourg)

Une deuxième carte intitulée « Opérations Aériennes Au-Dessus De La Normandie Mars-Août 1944 », retrace les différentes opérations aériennes effectuées lors de cette période : bombardements, parachutages, tractage de planeurs, etc.

Un long texte en anglais et français résume les événements du 6 juin jusqu'à la percée d'Avranches fin juillet 1944.

La troisième carte titrée « 6 juin 1944 Les Débarquements d'Assaut Amphibies », présente le plan d'attaque navale depuis les ports anglais en passant par le point de ralliement "Piccadilly Circus", jusqu'aux zones finales de débarquement.

Enfin, une quatrième et dernière carte « Opérations Militaires En Europe Occidentale, 6 juin - 8 mai 1945 », évoque l'ensemble de l'avancée Alliée depuis le débarquement du 6 juin 1944 jusqu'à la fin de la guerre le 8 mai 1945.

Un second texte intitulé « De la Normandie à l'Elbe », expose brièvement les grands jalons qui auront marqué l'avancée Alliée en Europe à partir du 6 juin 1944 : la Poche de Falaise, le Débarquement de Provence, la Libération de Paris, l'Opération Market Garden, la Bataille des Ardennes, la prise du Pont de Remagen, jusqu'à l'Elbe Day

Jardin des Disparus

Depuis le mémorial, s'éloignent en forme de rayons plusieurs allées qui scindent en le traversant, le « Jardin des Disparus ». Le jardin est bordé d'un long mur en arc de cercle constitué d'une multitude de plaques de pierres sur lesquelles sont inscrits, séparés par des feuilles de laurier, les noms, le grade, l'unité et l'État d'origine de i les 1 557 disparus (classés par ordre alphabétique), dont les restes n'ont pu être identifiés ou simplement retrouvés comme plus de 800 hommes de la 66e division d'infanterie qui ont péri lors du torpillage en 1944 du paquebot Belge Léopoldville alors qu'il faisait route vers Cherbourg.

Au-dessus des longues listes de noms est inscrit :

Citation

« Sur ce monument sont gravés les noms des combattants Américains qui, ayant fait à leur patrie le don de leur vie, reposent en des lieux inconnus.

Ici leur monument, la Terre entière est leur sépulcre.

Compagnons d'armes dont la dernière demeure est connue de Dieu seul. »

Chapelle

Depuis le mémorial, passé le bassin aux nénuphars symbole de la plage, le sentier nous guide jusqu'à une intersection centrale où se trouve la chapelle.

On peut lire sur le flanc extérieur de la chapelle :

Citation

« Cette chapelle a été élevée par les États-Unis d’Amérique en souvenir reconnaissant de leurs fils qui tombèrent au cours des débarquements sur les plages de Normandie et pendant la libération de la France septentrionale. Leurs tombes sont le symbole éternel de leur héroïsme et de leur sacrifice à la cause commune de l’humanité ».

À l’intérieur de la chapelle, des drapeaux français, américain, britannique et canadien encadrent un autel sur lequel sont gravés ces mots :

« Je leur donne la vie éternelle et ils ne périront jamais ».

L'autel est surmonté d'un vitrail orné d'étoiles symbolisant les états composant les États-Unis, ainsi que d'une étoile de David en son centre.

Amitié franco-américaine

À l'extrémité ouest du cimetière, deux statues de granit veillent un petit espace semi circulaire agrémenté de bancs propices à la méditation et au souvenir. La première, Columbia, porte un aigle et représente les États-Unis tandis que l'autre, Marianne, porte un coq et représente la France. Ces deux allégories, tenant chacune une branche d'olivier, symbolisent l'amitié franco-américaine.

Sépultures

Dix blocs, séparés par l'allée centrale en deux groupes de cinq, forment l'espace dédié aux tombes où reposent les corps de 9 388 personnes, dont 307 inconnus et quatre femmes. Ces personnes sont principalement décédées le jour du débarquement ou dans les semaines suivantes en Normandie, principalement au combat. 14 000 dépouilles, d'abord inhumées en Normandie, ont été rapatriées aux États-Unis, à la demande de leurs proches.

Les stèles de marbre blanc sont en forme de croix latine ou d'étoile de David. Chaque année, lors des commémorations du 6 juin 1944 ainsi que du Memorial Day, deux drapeaux américains et français sont plantés au pied de chacune d'entre elles tandis que des associations se chargent de fleurir les tombes afin de faire perdurer la mémoire intergénérationnelle. </b>Lors de leurs visites, les proches et familles des disparus peuvent ramasser du sable de la plage en contrebas et l'appliquer sur les lettres gravées des croix ou étoiles, afin de leur donner un aspect doré et lumineux. Les caractères, ainsi mis en relief l'espace de quelque temps, redonnent une identité à des stèles habituellement anonymisées par leur grand nombre et leur homogénéité.

Trois titulaires de la Medal of Honor, décédés lors de la bataille de Normandie, reposent à Colleville :

  • le général Theodore Roosevelt Junior (1887-12 juillet 1944) (le fils ainé du président des États-Unis Theodore Roosevelt et lointain cousin du président Franklin Roosevelt) (bloc D, rangée 28, tombe 46) ;
  • le premier lieutenant Jimmie W. Monteith (en) : le 6 juin 1944, il guide, sans se soucier de sa propre sécurité, des blindés alliés à travers un champ de mines, puis à la tête de son unité enlève le WN 61 et tient sa position malgré un feu ennemi nourri (bloc I, rangée 20, tombe 12) ;
  • le sergent Frank D. Peregory (en) : le 8 juin 1944, il prend seul d'assaut un réseau de tranchées menant à un nid de mitrailleuse ennemi et obtient la reddition de plus de 30 Allemands, permettant à son unité de libérer le village de Grandcamp (bloc G, rangée 21, tombe 7).

Autres personnages notables :

  • le général Lesley McNair (bloc F, rangée 28, tombe 48) ;
  • le brigadier général Nelson M. Walker (bloc B, rangée 23, tombe 47) ;
  • Quentin Roosevelt, plus jeune fils du président des États-Unis Theodore Roosevelt et frère du général Theodore Roosevelt Junior (bloc D, rangée 28, tombe 47) ; aviateur lors du premier conflit mondial et abattu en juillet 1918, c'est à la demande de la famille Roosevelt, que son corps a été exhumé de Chamery et transporté à Colleville afin qu'il repose aux côtés de son frère cité précédemment ;
  • Deux des frères Niland (Preston et Robert), dont l'histoire a inspiré Steven Spielberg pour écrire le scénario du film Il faut sauver le soldat Ryan, sont aussi enterrés ici (bloc F, rangée 15, tombes 11 et 12) ;
  • Roy U. Talhelm, parachutiste de la 101st Airborne, tué le 8 juin à Carentan, âgé de seulement 17 ans. Il avait modifié son certificat de naissance pour s'engager (bloc C, rangée 9, tombe 32).

Points d’intérêts

Le Visitor Center

Conçu par le cabinet d'architecture SmithGroupJJR (en) et construit de septembre 2005 à mai 2007, il est inauguré le 6 juin de cette même année lors du 63e anniversaire du débarquement.

Citation

« OUR DEBT TO THE HEROIC MEN AND VALIANT WOMEN IN THE SERVICE OF OUR COUNTRY CAN NEVER BE REPAID. THEY HAVE EARNED OUR UNDYING GRATITUDE. AMERICA WILL NEVER FORGET THEIR SACRIFICES. »

President Harry S. Truman

United States of America

Situé à l'entrée du site, face aux parkings, il est aujourd'hui un passage obligé pour qui souhaite mieux comprendre et s’imprégner des lieux avant d'aller se recueillir dans le cimetière. Le centre conte les événements du jour J au travers d'une multitude d'histoires personnelles illustrées par des documents sonores et autres objets ayant appartenu aux acteurs ayant vécu ces pages de l'histoire.

Des photos, films et expositions permettent d'appréhender les lieux et de mieux saisir dans quelles conditions les forces alliées se sont heurtées à l’ennemi et de quel courage, abnégation et sens du sacrifice, elles durent faire preuve.

Le centre donne sens et corps à l'importance de l'opération Overlord en rendant hommage aux valeurs et au sacrifice des soldats venus libérer la Normandie puis le reste de l'Europe de l'Ouest.

La sortie de la salle principale s'effectue par un couloir débouchant dans une lumineuse et large rotonde dont le mur est orné de portraits de femmes et d'hommes aux destins particulièrement extraordinaires. En fond sonore, une voix égrène en un flot continu les noms de ces hommes tombés au combat tandis qu'au centre de la pièce, un fusil M1 Garand planté à la verticale dans un lit de galets et surmonté d'un casque, symbolise le sacrifice ultime du soldat américain (en).

Sorti de cette dernière pièce, le visiteur recouvre l'air libre sur un panorama l'invitant à balayer du regard un large front de mer. Face à lui, nettement en contrebas, se trouve Omaha Beach. Cette plage, aujourd'hui si paisible et magnifique paysage, semble avoir été conviée à venir effleurer le Visitor Center par le truchement d'une imposante dalle recouverte d'eau. Parfaitement alignée face à la mer et à l'horizon, la fine pellicule d'eau qui la recouvre brouille la perspective en formant comme un miroir parfait dont les reflets sont seulement brisés par les intermittentes bourrasques de vent. Des galets, prélevés sur la plage, bordent les deux flancs du monument tandis que sont rappelés, en lettres gravées, les noms des différents corps amphibies ayant débarqué sur les côtes normandes au matin du 6 juin 1944.

Citation

« NOUS N'OUBLIONS PAS, NOUS N'OUBLIERONS JAMAIS, LA DETTE D'INFINIE GRATITUDE QUE NOUS AVONS CONTRACTÉE ENVERS CEUX QUI ONT TOUT DONNÉ POUR NOTRE LIBÉRATION.»

René Coty

Président de la République Française

L'accès à la plage

Même si les personnes reposant dans ce cimetière ne sont pas toutes tombées sur Omaha Beach le 6 juin 1944, il n'en demeure pas moins que le choix de ce site est associé à la forte mémoire collective véhiculée par la plage qui lui fait face. Outre l’âpreté et la longueur des combats, la prégnance des clichés mondialement connus de Robert Capa ont terminé de symboliser le D-Day par Omaha Beach (alors que les unités canadiennes débarquant sur Juno Beach ont connu le même taux de perte).

À mi-longueur sur son côté nord, un portillon donnait accès à un petit sentier descendant à travers la colline permettant de rejoindre la plage mais il n'est plus possible depuis début 2016 d'accéder à la plage depuis le cimetière. Dans sa partie haute, un autre sentier bifurque sur la droite et débouche sur un belvédère permettant de mieux s’imprégner de la position et la vue qu'avaient les WN, allemands face aux troupes alliées qui ont, pour beaucoup, dû s'extraire de la marée avant même de pouvoir fouler le sable. Une table d'orientation rappelle les différentes opération amphibies menées le 6 juin 1944. De petites plaquettes hexagonales bordent la totalité de la table et indiquent par des flèches la direction dans laquelle se trouvent les différents sites clés du débarquement allié et de la bataille de Normandie qui suivit.

Arrivé dans la partie basse du sentier, le paysage tranche nettement avec la colline qui porte encore très nettement les stigmates du pilonnage naval et aérien des combats passés. Avant de pouvoir poser les pieds sur le sable de la plage, on traverse via un ponton de bois une zone fortement végétalisée qui permet de d'ancrer et stabiliser les dunes de sable.

La Capsule Temporelle

Enterrée dans la pelouse directement vis-à-vis de l'entrée de l'ancien bâtiment des visiteurs, une capsule temporelle sauvegarde des journaux et des dépêches annonçant le débarquement du 6 juin 1944 en Normandie. La capsule est recouverte d'une dalle de granit rose sur laquelle est gravée : « To be opened June 6, 2044 ».

Apposée au centre de la dalle il y a une plaque en bronze ornée avec les cinq étoiles d'un général de l'armée américaine et gravée avec l'inscription suivante : « In memory of General Dwight D. Eisenhower and the forces under his command. This sealed capsule containing news reports of the June 6, 1944 Normandy landings is placed here by the newsmen who were here, June 6, 1969,. »

Symbolique aux États-Unis

De par son emplacement devant Omaha Beach et les nombreux soldats qui y reposent, beaucoup sont morts le jour J, le lieu revêt une symbolique particulière.

Tous les présidents américains en exercice depuis Jimmy Carter se sont rendus au cimetière de Colleville (sauf George H. W. Bush qui n'y a effectué qu'une visite privée en 1995) :

  • Ronald Reagan en 1984 (pour le 40e anniversaire du débarquement) ;
  • Bill Clinton en 1994 (pour le 50e anniversaire du débarquement) ;
  • George W. Bush en 2002 (pour le « Memorial Day ») et en 2004 (pour le 60e anniversaire du débarquement) ;
  • le dernier en date étant Barack Obama le 6 juin 2009 (pour le 65e anniversaire du débarquement) et le 6 juin 2014 (pour le 70e anniversaire du débarquement).

Les discours de ces visites ont souvent servi aux présidents américains à appuyer la politique étrangère du moment.

Dans la culture populaire

  • Le cimetière apparaît dans le film Il faut sauver le soldat Ryan (1998) de Steven Spielberg, inspiré de l'histoire des frères Niland, dont deux sont enterrés à cet endroit. Il apparaît également dans La Malédiction (1976) de Richard Donner.
  • La Symphonic Prelude (The Cemetery at Colleville-sur-Mer) de Mark Camphouse est une référence au lieu.

Tourisme

Le cimetière accueille environ 1 million de visiteurs par an et est le cimetière américain le plus visité. Néanmoins, le 70e anniversaire est probablement la dernière grande commémoration où les acteurs et témoins de l'époque ont été présent et directement associés aux festivités.

Dans les années à venir, de moins en moins de personnes auront dans leur proche histoire familiale, un lien avec les événements du second conflit mondial. Un challenge existe donc bel et bien pour réinventer ce tourisme de mémoire et faire en sorte que les différents sites Normands dont le cimetière est un des 'fer de lance', conservent toute leur attractivité.

Voir aussi

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie

  • Constant Lebastard, Le cimetière américain de Colleville-sur-Mer. Une commission américaine en Normandie., OREP Editions, 2012.

Articles connexes

  • Bataille de Normandie
  • Cimetières militaires de la Seconde Guerre mondiale
  • Omaha Beach
  • 1re division d'infanterie (États-Unis)
  • 29e division d'infanterie (États-Unis)
  • Pointe du Hoc
  • 2e bataillon de Rangers (États-Unis)

Liens externes

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Conseils et astuces
Organiser par:
Matt Velasco
23 avril 2011

Take the opportunity to walk the beach while you're there!

Jetset Extra
5 june 2013

There are thousands of unknown stories resting beneath the 9,387 tombstones of American military dead who lost their lives on D-Day and the days after.

Transatlantic Blonde
5 july 2012

All the headstones line up perfectly whether you are looking horizontally, vertically or cross wise

Walter Barry
5 août 2011

If you're American, ask the US onsite manager if your children can participate in the 5:15 pm changing of the flags. A real honor.

Yves Le Calvez
30 août 2010

No dogs allowed

Thomas Caryn
17 août 2013

You can find the Private Ryan's brothers on: Square "F" - Line 15 - Cross 11 & 12. Their real names are Preston & Robert NILAND (and not RYAN).

Matt Rosenberg
15 avril 2013

TAPS is played daily @ 1630. A humbling experience for any human to take in. It's hard not to walk these hallowed grounds and get teary eyed. Visit an unknown and give his gravestone a hug.

Karel Nijs
6 avril 2013

Impressive and superclean cemetery. American security is overacted though. Nice view on beaches. Bring warm clothes because of heavy winds.

David K.
26 july 2012

Leave plenty of time this part of your trip to Normandy. The Memorial is outstanding, and you'll want to enjoy every bit of it.

Juha 3000
1 october 2015

Watch out for the sprinklers!

Felipe Prieto
19 february 2014

without words, you can try to imagine how was this massacre but you can't... you can find the memorial of 2 sons of president Roosevelt and the famous time capsule in the end of the road at left hand.

Charles Fineberg
2 août 2013

9,387 dead from WWII, 1 dead from WWI (the 2nd Roosevelt's brother). Details like that from Eva Ruttger's tour!

domenico webhostingtalk.nl

Seriously impressive.

SuperBreton
22 août 2011

Thanks for your lives than bring us Freedom !

P C
17 december 2015

D-Day Museum. Free parking. Bring the kids n teach them something about sacrifice n duty.

Cees Pille
26 july 2015

Impressive cemetery! My deepest respect for those brave men who gave their lives for our freedom. The view on Omaha beach is beautiful.

Lilou Magis
30 may 2013

Juste de l'émotion pure....

Romain Da Costa
31 march 2013

Très bel endroit chargé d'émotions... Lieu de passage obligé si visite de la région. A montrer un jeunes générations. Attention, fermeture à 17h.

Olivier Coredo
3 september 2011

Un lieu chargé d'histoire

Max Pesciarolo
15 août 2015

Bellissimo e molto toccante. Da vedere assolutamente.

Emplacement
Carte
Adresse

Itinéraire
Heures d'ouverture
Mon-Sun 9:00 AM–5:00 PM
Références

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