Lincoln Memorial

Le Lincoln Memorial est un monument en l'honneur d'Abraham Lincoln, 16e président des États-Unis, inauguré en 1922 dans le West Potomac Park, dans le prolongement du National Mall à Washington DC.

Grand bâtiment de marbre blanc à la forme d'un temple dorique grecque, il abrite une statue monumentale d'Abraham Lincoln assis sur la gravure de deux de ces plus célèbres discours. Le Lincoln Memorial a été le lieu d'où ont été prononcés plusieurs discours dont le célèbre « I have a dream » de Martin Luther King, le 28 août 1963 clôturant la Marche vers Washington pour le travail et la liberté.

Comme d'autres monuments du National Mall, dont les proches Vietnam Veterans Memorial, Korean War Veterans Memorial, et National World War II Memorial, le Lincoln Memorial est administré par le service des parcs nationaux américains.

Dessin et construction

Édifié entre 1915 et 1921, l'élaboration et la construction du mémorial furent ralenties, notamment à cause de la Première Guerre mondiale qui interrompit le chantier. L'association du monument de Lincoln (Lincoln Monument Association en anglais) fut créée par le congrès des États-Unis en 1867 afin d'élever un monument dédié au président Lincoln. Le site de la construction ne fut déterminé qu'en 1901, dans une zone marécageuse de Washington DC. Le plan retenu est celui Henry Bacon, un des tenants de l'école des Beaux-Arts. La première pierre fut posée le 12 février 1915 L'inauguration eut lieu le 30  mai 1922 par le président Warren G. Harding en présence de Robert Todd Lincoln, fils et seul enfant encore vivant d'Abraham Lincoln. Les matériaux utilisés sont le marbre de Yule venant du Colorado et le calcaire de l'Indiana.

La forme du bâtiment est celle d'un temple grec dorique entouré de 36 colonnes massives de 10 mètres de hauteur, représentant chacun des 36 États de l'Union au moment de la mort de Lincoln. Le nom de chaque état est noté sur le haut des colonnes. Les 48 états de l'Union en 1922 sont inscrits sur les murs extérieurs.

Intérieur

L'influence du style du mémorial semble être l'ancien temple de Zeus à Olympie en Grèce. Une salle centrale abrite une statue monumentale d'Abraham Lincoln. Elle est l'œuvre du sculpteur américain Daniel Chester French. Elle mesure 6 mètres de haut pour 6 mètres de large et a été taillée dans 28 blocs de marbre de Géorgie. Inspirée des photos de Mathew Brady, elle représente un Abraham Lincoln assis, le regard pensif, regardant vers l'est au dela de Lincoln Reflecting Pool vers le Washington Monument, emblême de l'Union. Sous ces mains, sont sculptés des faisceaux romains, symboles de l'autorité de la Républiques, sont sculptés sur le siège. Sur le mur derrière la statue, en hauteur est inscrit :

« IN THIS TEMPLE

AS IN THE HEARTS OF THE PEOPLE

FOR WHOM HE SAVED THE UNION

THE MEMORY OF ABRAHAM LINCOLN

IS ENSHRINED FOREVER »

« DANS CE TEMPLE

COMME DANS LES COEURS DU PEUPLE

POUR QUI IL A SAUVE L’UNION

LA MEMOIRE D’ABRAHAM LINCOLN

EST PRESERVEE À JAMAIS. »

La pièce centrale est flanquée de deux pièces annexes : dans l'une le discours de Gettysburg est inscrit sur le mur sud et dans l'autre le discours inaugural de la seconde investiture de Lincoln est inscrite sur le mur nord. Ces inscriptions sont surmontées de peintures murales, œuvres de Jules Guerin représentant un ange (symbole de la vérité), la libération d'un esclave et l'unité entre le Nord et le Sud américain. <div style="clear:both;" />

Croyances sur la statue

Il existe deux croyances sur cette statue :

  • Le visage du général Robert E. Lee, le chef des armées confédérées, serait sculpté dans la chevelure arrière de la statue de Lincoln, regardant au-delà du Potomac vers l'Arlington House au cimetière national d'Arlington.
  • Les mains de Lincoln représenteraient ses initiales en langage des signes, avec sa main gauche formant un "A" et sa main droite un "L".

Le service des parcs nationaux réfute ces deux croyances, les qualifiant de légendes urbaines. Cependant l'historien Gerald Prokopowicz écrivit qu'il était possible que le sculpteur Daniel Chester French ai donné cette position des mains dans l'intention de reproduire ses initiales. Il était en effet familier avec la langue des signes américaine et aurait pu aussi vouloir rendre hommage à Lincoln pour avoir signé la loi fédérale donnant à l'université Gallaudet, une université pour sourd, le droit de délivrer des diplômes de niveau Collège. La publication Pinpointing the Past in Washington, D.C. de la National Geographic Society déclare que Daniel Chester French avait un fils qui sourd et qu'il était donc familier avec le langage des signes. <div style="clear:both;" />

Représentations

Le Lincoln Memorial figure sur le billet de 5 dollars ainsi que sur le revers de la pièce d'un cent, dont l'avers porte d'ailleurs l'effigie d'Abraham Lincoln.

Source

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « ' » (voir ).

Liens externes

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Trucs et astuces
Aaron Atencio
28 août 2012
Best lighting ever: wait until sunset and then right before the sunsets, you'll have direct light to illuminate not only the National Monument but yourself. Stand on either corner in the columns.
Michelin Travel & Lifestyle
Need a fun way to get around? Bike and Roll offers several different day & night bicycle (and segway) tours. Bikes, helmets, water & a snack are included in the price of the tour.-- Green Guide Editor
The White House
31 août 2013
President Obama spoke at the Let Freedom Ring ceremony to commemorate the 50th anniversary of the March on Washington for Jobs and Freedom and Dr. Martin Luther King, Jr.'s "I Have a Dream" speech.
Ron Jeramiah
5 août 2018
The Honest Abe Lincoln Memorial is my absolute favorite. Be sure to take your time and read his writings. Also, spend some time on the steps and take in the scenic views.
Elizabeth Burstein
17 june 2017
Fun to visit and you can bike around the national mall. I enjoyed the grandeur of this and faint memories of my trip during middle school. trying to find the typo in future in the Gettysburg address!
The Traveler
7 avril 2019
I think it’s an iconic view of DC. It’s one of my favorite spots. So much history on this spot. Half way down the steps there is a marked spot where MLK gave his speech. Must stop.

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