Monte Albán

Monte Albán est un important site archéologique qui a connu son apogée lors de la période zapotèque entre 200 et 600 après J-C. mais qui aurait été fondé par le peuple olmèque. Il est situé à 10 km de la ville d’Oaxaca (État d'Oaxaca) au Mexique, ayant pour coordonnées

L’emploi du mot « Monte », signifiant mont ou montagne en castillan, s’explique par le fait que cette cité est construite sur une surface artificiellement arasée au sommet d'une montagne surplombant de 400 mètres le niveau de la vallée (en réalité à 1941 m d’altitude).

Contexte historique du site

Monte Albán fut la cité la plus importante de la culture zapotèque. L’emplacement principal se trouve distribué au sommet de trois massifs montagneux appelés Monte Albán, El Gallo et Bonete (ce dernier est aussi appelé Atzompa). Les archéologues distinguent trois périodes dans l’évolution du site.

Période I (500 – 200 Avant J-C.) Les traces humaines les plus anciennes qui ont été enregistrées dans cette zone datent de 500 avant J-C. Pendant cette période l’occupation se limite à certains endroits de la montagne présentant des aspects favorables (terres fertiles, sources, zones de cueillettes et de chasse…).

Les premières maisons de ces peuples étaient construites en matériaux périssables faciles à se procurer (branches, paille, troncs…) mais rapidement ils commencèrent à utiliser la pierre, surtout pour les fondations des maisons. Puis apparurent les premières tombes faites de pierre et intégrées aux habitations.

Ces évolutions permirent un accroissement de la population. Les individus durent se réunir pour mener à bien le travail énorme que représente l’aménagement du sommet de la montagne et l’édification des constructions. Il existait certainement déjà une division sociale de la population, certains se spécialisant dans les activités artisanales. L’exécution de ces travaux publics nécessitait une sérieuse organisation du travail du groupe. Des dirigeants sont peu à peu apparus à la tête pour mener à bien les travaux. Par ailleurs, le besoin de matériaux, d’aliments et fournitures ont certainement permis la mise en place d’un système d’échanges et de production assez évolué.

A cette époque furent gravées un grand nombre de pierres connues comme les « danzantes », représentant des hommes nus, peut être des prisonniers morts sacrifiés, sans doute pour démontrer le pouvoir militaire que possédait ostensiblement la cité de Monte Albán. Certains experts pensent que ces pierres gravées représentent des personnes handicapées (autisme, trisomie…) car ils auraient été considérés comme des êtres magiques ou des chaman. Associés à ces gravures on trouve des glyphes et des dates, ce qui démontre l’usage du calendrier et de l’écriture par ces peuples dés cette époque et la volonté d’enregistrer certains évènements.

L’analyse des artefacts et des gravures de cette période permet de démontrer une forte influence de la culture olmèque. D’ailleurs l’ampleur même des travaux entrepris pour araser le sommet de cette montagne évoque une société unie par un désir de construire, à l’image du peuple olmèque.

Période II (100 Avant J-C. – 200 Après J-C.) Durant cette période le développement de Monte Albán s’accélère. De nouvelles structures sont construites et d’anciennes sont remodelées. Le bâtiment le plus représentatif est le monument J. Différentes gravures des « danzantes » sont réutilisées et intégrées dans de nouveaux bâtiments. Le style de la céramique de l’époque I se poursuit mais certains objets commencent à présenter des caractères marqués, comme les urnes funéraires. Les tombes de la période II suivent la conception de l’époque antérieure, mais s’y incorpore de nouveaux éléments comme les niches.

Période III (200 – 600 Après J-C.) La cité atteint son développement urbain et démographique maximal pendant cette période. On pense qu’il y avait prés de 40 000 habitants sur une superficie de 20 km². Les principaux édifices se développèrent en noyaux isolés et leur fonction essentielle fût le déroulement de cérémonies religieuses publiques ou privées. Les flancs des montagnes étaient aménagés d’un nombre important de terrasses où l’on trouve des maisons de pierre et des sépultures communes.

Durant cette étape, Monte Albán fût le centre urbain le plus important des vallées d’Oaxaca et fût l’axe majeur de l’activité de la région avec un rayonnement assez vaste. Le cœur de la cité est représenté par un immense espace appelé Gran Plaza, esplanade mesurant 300 m de long et 150 m de large et entourée de diverses structures où se trouvaient d’imposants bâtiments, comme ceux des plateformes Nord et Sud. Au milieu on observe un groupe de constructions alignées Nord-Sud.

Les énormes fondations étaient élevées de temples, des plateformes étagées furent construites, des palais résidentiels, des tombes élégantes de pierre, des systèmes pour le contrôle et l’adduction d’eau et des structure pour le jeu de pelote et peut être des bâtiments destinés aux observations astronomiques.

Mais peu à peu la civilisation zapotèque perd de sa puissance. Au point que la cité de Monte Albán est abandonnée vers le milieu du VIIe siècle après J-C. pour des raisons encore controversées (épuisement des terres arables, déforestation excessive, invasions…).

Période Mixtèque Vers le Шаблон:XIIe siècle, par un curieux retournement de l'histoire, les Mixtèques s'empareront de la ville abandonnée de Monte Albán, d'où venaient une partie de leurs ancêtres, pour la faire revivre et y célébrer de nouveaux cultes. Ils y resteront jusqu’à l’arrivée des conquistadors espagnols au Шаблон:XVIe siècle.

Histoire du site

Selon l’archéologue mexicain Alfonso Caso, pendant le XVIe siècle les terres purent appartenir à un soldat espagnol de nom de famille Montalbán et ainsi fût désigné ce site. D’autres pensent que ce nom fût attribué en raison de la similitude avec le Monte Albano de Rome. Des croyances populaires affirment que l’origine du nom viendrait de l’arbre Casahuate (Ipomée en arbre - Ipomoea arborescens) présent sur les flancs de la montagne et qui, durant la période sèche, se couvre de fleurs blanches, en découle le nom de Mont Albar (blanc) dérivé en Mont Albán. Le nom zapotèque est Danipaguache, ce qui signifie « montagne sacrée » et en mixtèque Yucucuy « Le Mont vert ».

On trouve très peu de données et descriptions précises du site durant la conquête espagnole et les trois siècles qui ont précédés sa redécouverte par les archéologues.

Cette redécouverte débuta en 1806, avec Guillermo Dupaix qui fît des observations et fouilles du site, il découvrit notamment quelques unes des célèbres « danzantes » dans le bâtiment L. En 1857 et 1882 l'explorateur et photographe français Désiré Charnay visita Monte Albán et rédigea une description du site. A. F. Bandelier le visita également et publia de nouvelles descriptions en 1881. En 1883 J.B. Carriedo, Murguía, Galindo et H. Bancroft firent des comptes-rendus et des plans du site. L’un des visiteurs qui contribua le plus à la renommée du site fut William Holmes qui, dans son travail intitulé « Archeological studies among ancient cities of México », publia un plan et une description de chaque structure de la Gran Plaza. Saville en 1899 démontra l’importance de Monte Alban et son lien avec les Zapotèques.

La première fouille archéologique officiellement appuyée par le gouvernement mexicain eut lieu en 1902 sous la direction de Leopoldo Batres. Ils découvrirent de nouveaux « danzantes » et mirent à jour les plateformes Nord et Sud.

Dix-huit ans d'importantes excavations commencèrent en 1931 sous la responsabilité de l’archéologue mexicain Alfonso Caso entouré de Jorge Costa, Martin Bazán, Eulalia Guzmán, Ignacio Bernal, Juan Valenzuela et María Lombardo. Ces travaux furent très prolifiques et utilisèrent pour la première fois les techniques de fouilles scientifiques. 172 tombes furent mises à jour, ainsi que la Gran Plaza, les bâtiments A et B, et le Patio Hundido. Malgré tous ces efforts et la poursuite actuelle des fouilles, on considère que la majeure partie du site n'a pas encore été fouillée.

Les contributions de plusieurs experts ont abordé différents thèmes comme l’étude des séquences de la céramique, des constructions, du style architectural, du contexte funéraire, de l’épigraphie, des sculptures et autres. On peut signaler les travaux de Ignacio Marquina, John Paddock, Marcus Winter, Joyce Marcus, Gordon Wittaker, García Moll et Patterson, Javier Urcid, Bernd Fahmel, Paul Gendrop, Horst Hartung et Mary Elizabeth Smith.

Monte Albán fut inscrit sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO le 11 décembre 1987. Le 7 décembre 1993, par décret présidentiel, le gouvernement mexicain le déclara zone de monuments archéologiques protégés en créant un parc de 2 078 ha.

Visite du site

Monte Albán comporte beaucoup de pyramides à degrés, des temples, des tombes de dignitaires ainsi qu'un terrain de jeu de balle,. On peut y voir également des stèles sculptées ainsi que de grands bas-reliefs dans certains édifices. Les édifices les plus remarquables sont la plateforme Sud et le Complexe de la Plateforme Nord.

Le site est construit sur le sommet de la montagne, autour d’une place, la Gran Plaza, mesurant 300 m par 200 m. Celle-ci est entourée des ruines des pyramides à degrés et des tumulus non encore restaurés. Trois pyramides occupent le centre de la place (Edifices I, H et G), accompagnées du mystérieux monument J.

Plateforme Nord C’est la structure la plus grande de Monte Albán, une énorme construction rectangulaire faite de pierre et de terre. Sa taille imposante put être édifiée grâce à de puissants murs de soutènement superposés qui peuvent atteindre plusieurs mètres de hauteur. Au sommet de la plateforme s’élevaient des ensembles de bâtiments, comme le montre les soubassements qui étaient couronnés de temples et de palais résidentiels. Des espaces étaient dédiés aux cultes comme le Patio Hundido (Cour creusée), ample cour en dénivelée de la plateforme.

Derrière le Patio Hundido on peut voir les Monuments I, E, D et le monument orné (Edificio Enjoyado) ainsi que le monument du sommet géodésique du site (Edificio de Vértice Geodésico).

A proximité de la plateforme Nord on trouve les Tombes 56, 103 et 104, le palais de Ocote et les monticules X et Nord-Est.

La Plateforme est reliée à la Gran Plaza par des gradines monumentales bordées de rampes.

Jeu de Balle Il est appelé « Grand Jeu de Balle » à Monte Albán et on y accède par le côté Nord-Est de la Gran Plaza. Il est accompagné du Temple aux idoles (Adoratorio), du monument P, du Palais et du monticule Q. La structure possède un schéma architectural original en forme de I avec les traditionnels plans inclinés latéraux. Le terrain mesure en totalité 40 m de long et 7 par 22 m au niveau des extrémités appelées « cabezales ». Un escalier étroit est situé du côté Nord pour atteindre le terrain et dans les angles des murs il y a des niches. Les murs étaient recouverts de fresques peintes.

Le jeu de balle était un rituel sacré encore mal connu mais dont l’issue prenait souvent la forme de sacrifices humains. Néanmoins, sur le site de Monte Albán, n’a encore été trouvé aucune trace de ce type de rituels

Il existe un autre monument dédié au jeu de balle et appelé Petit jeu de balle, situé à proximité de la Tombe 105.

Edifice des Danzantes C’est l’un des bâtiments les plus anciens du site. Il appartient à la période I. Sa structure est rectangulaire avec des murs construits en forme de talus. Il possède des gradines centrales qui permettent d’atteindre la partie supérieure oú il y a plusieurs enceintes. Le plus intéressant de cet édifice sont les pierres sculptées appelées « Danzantes » (littéralement « la procession des danseurs »), que l’on peut observer sur le côté et l’arrière du bâtiment. Les gravures représentent des personnages nus dans des positions de contorsion. L’hypothèse selon laquelle il s’agissait de danseurs est maintenant rejetée par les archéologues mais aucune autre proposition ne fait l’unanimité scientifique. Il pourrait s’agir de prisonniers morts ou torturés, ou de personnes atteintes de handicaps physiques.

Stèles Certaines pierres présentent également des glyphes et des dates. Les données épigraphiques manquent de précision mais on remarque des similitudes avec les écritures et calendriers olmèques et mayas.

Le bâtiment J C’est le plus bel exemple de construction de l’époque II. L’implantation rompt l’ordre établit par la disposition des autres édifices de la Gran Plaza. Il a un plan pentagonal en forme de pointes de flèches dont chacune forme un angle de 45 degrés avec les autres constructions.

Il a suscité de nombreuses hypothèses en raison de sa forme et de son orientation inhabituelle. Alfonso Caso évoqua le fait qu'il pouvait servir d’observatoire astronomique. Par la suite de nombreux chercheurs identifièrent divers alignements astronomiques mais bien d'autres hypothèses sont envisagées par les archéologues. Notamment certains pensent qu’il s’agit d’un monument commémoratif car les murs sont décorés de pierres gravées représentant des peuples conquis par la cité de Monte Albán.

Tombe 104 La maison et la tombe furent construites dans la période allant de 500 à 700 après J-C. C’est une des résidences les plus élégantes de la cité. Les pièces sont regroupées autour d’une cour carrée et la tombe se trouve sous la cour du côté Ouest. Sa façade est décorée avec un panneau en double scapulaire semblable à ceux que l’on peut observer sur les monuments de la Gran Plaza. Au milieu et au-dessus de l’entrée se trouve une urne funéraire en terre cuite représentant le dieu du maïs : Pitao Cozobi. L’intérieur de la tombe est décoré de peintures murales polychrome, et sur les murs latéraux sont représentés des personnages richement ornés, peut-être des prêtres, avec des sacs de copal dans les mains.

Tombe 7 Cette tombe fût construite vers l’an 1 après J-C. et appartient à la période d’occupation zapotèque. Le bâtiment possède un plan rectangulaire avec une chambre principale précédée d’un vestibule, elle a des murs de pierre avec un plafond de dalles inclinées. Après l’abandon de la maison la tombe fût rouverte (entre 1300 et 1500 après J-C.) par les mixtèques pour enterrer de nouveaux personnages importants, tout en laissant les ossements et les objets mortuaires des seigneurs zapotèques qui occupaient la tombe. En 1932 l’archéologue mexicain Alfonso Caso découvrit la tombe n°7, l’une des rares à ne pas avoir été pillée et qui contenait un trésor merveilleux composé de plus de 400 artefacts mortuaires en or, argent, turquoise, albâtre, corail, ivoire, perle, nacre, obsidienne et ambre.

Informations pratiques sur le site

Il est très facile de se rendre sur le site qui se trouve seulement à 10 km de la ville de Oaxaca. La signalisation est correcte et la route asphaltée est en bon état. Le site est ouvert 365 jours par an de 8h à 18h. Le billet d’entrée coûte 45 pesos. L’entrée est gratuite pour les enfants de moins de 13 ans et le dimanche et les jours fériés. Deux heures au minimum sont nécessaires pour la visite de ce site. Des guides proposent leurs services dans de nombreuses langues étrangères.

Sur le site on peut aussi visiter un petit musée qui présente certains artefacts et qui possède une salle d’expositions temporaires.

Bibliographie

  • MARKUS Joyce & FLANNERY Kent V., Zapotec Civilization, Thames & Hudson, Londres, 1996
  • COE Michael D. & KOONTZ Rex, Mexico from the Olmecs to the Aztecs, Thames & Hudson, Londres, 2002
  • BLANTON, RICHARD E., GARY M. FEINMAN, Ancient Oaxaca, Cambridge University Press, Londres, 1999, ISBN 0-521-57787-X.
  • COE Michael D., DEAN Snow et BENSON Elizabeth, Atlas of Ancient America, New York: Facts on File, 1986, ISBN 0816011990.
  • PARTIKIAN, Marie-Paule, Une muséologue parmi les archéologues sur les ruines de Monte Alban au Mexique, Université de Montréal, septembre 2003.

Liens internes

  • Zapotèque
  • Mixtèque
  • Oaxaca
  • Mésoamérique

Liens externes

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Trucs et astuces
Daniel Roy
22 march 2015
Fantastic archeological site. Bring water and plan on spending a few hours in the sun: the place is huge.
Héctor Zárate
29 août 2014
Visit Monte Alban early (before 10am) and enjoy the place with almost no visitors (groups). Perfect if you want to take pictures of the temples without tourist.
Jakob Koefoed
25 september 2014
Breathtaking site!! A must if you are nearby ♥ go there early and have it for yourself plus you avoid the strongest sun :D
Aysha Lara
15 november 2017
Great archeological site! Very sunny, carry your own bottled water, sunscreen and a hat or umbrella!!
Alfa Santos
14 november 2018
Take your hiking shoes and get ready to put your quads to use on those giant stairs.
Jonas Elslander
21 february 2017
Easily classifies as one of the top historical sites in Mexico. Skip the crowds and get a taxi (negotiatable to 100 MXN/way) to drop you off around opening time.
8.1/10
MiG et 16 339 plus de gens ont été ici

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