Parc national de Yellowstone

Le Parc national de Yellowstone (Yellowstone National Park) est situé aux États-Unis, dans le nord-ouest du Wyoming. Une petite partie du parc se trouve sur les États voisins de l'Idaho et du Montana. Créé en 1872, le Yellowstone est le plus ancien parc national au monde. Il s'étend sur Шаблон:NaU (Шаблон:NaU, c'est-à-dire une superficie plus importante que celle de la Corse). Il constitue le deuxième plus grand parc des États-Unis, en dehors de l'Alaska. Le Yellowstone est célèbre pour ses phénomènes géothermiques ; il contient deux tiers des geysers de la planète, et de nombreuses sources chaudes. Il abrite de nombreux grands mammifères : ours noirs, grizzlys, coyotes, loups, élans (orignaux), cerfs ainsi que des troupeaux sauvages de bisons et de wapitis. Le parc constitue le cœur d'un vaste habitat naturel préservé, l'un des derniers écosystèmes intacts des zones tempérées. Il est inscrit sur la liste des réserves de biosphère depuis 1976. Il reçoit chaque année la visite d'environ trois millions de personnes ce qui en fait l'un des parcs américains les plus fréquentés.

Шаблон:Redirect Шаблон:Infobox Aire protégée

Formation

Adossé aux Montagnes Rocheuses, né du glissement de la plaque tectonique du Pacifique sous celle du continent américain, le site de Yellowstone a été le théâtre d'explosions gigantesques, entrecoupées de phénomènes telluriques plus discrets. La dernière remonte à environ 642 000 ans<ref name="Galus">Шаблон:Fr Christiane Galus, « La surface du super-volcan de Yellowstone s'est soulevée de 18 centimètres depuis 2004 », dans Le Monde du 10-11-2007, Шаблон:Lire en ligne</ref>. Accumulée durant des millénaires sous l'écorce terrestre, la lave a crevé alors son enveloppe, projetant mille kilomètres cube de roches. Le toit recouvrant la chambre magmatique s'est donc écroulé, formant un caisson d'effondrement appelé caldeira qui compose aujourd'hui la partie centrale du parc. Depuis, des éruptions mineures mais multiples ont en partie rempli la caldeira. Néanmoins, il est encore possible d'en reconnaître les rebords escarpés. Le volcanisme reste très actif à Yellowstone où l'on recense environ 300 geysers, témoignant de la force des activités souterraines. Actuellement, Yellowstone revit une phase semblable à la première étape. La lave continue de s'accumuler, faisant à nouveau gonfler l'écorce terrestre. Au fond de l'actuel caisson d'effondrement, l'altitude a augmenté de Шаблон:Unité durant ces 50 dernières années.

Géographie

Situation et caractéristiques générales

Le parc national de Yellowstone se trouve au nord-ouest des États-Unis. Il est à cheval sur trois États (Idaho, Montana et Wyoming), même si la plus grande partie du parc se trouve au nord-ouest du Wyoming. Le centre du parc se situe à 110°30'03'' de longitude ouest et 44°36'53'' de latitude nord, soit la même latitude que la ville de Bordeaux. Des terres publiques (Federal Lands) entourent le Yellowstone et le Parc national de Grand Teton se trouve à quelques kilomètres au sud.

Le parc de Yellowstone s'étend sur Шаблон:NaU (898 317 hectares), dont Шаблон:NaU se trouvent dans l'État du Wyoming<ref name="Fact Sheet">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>, Шаблон:NaU sur le Montana et Шаблон:NaU en Idaho ; le parc mesure Шаблон:NaU du nord au sud, et Шаблон:NaU d'est en ouest.

Relief

Le parc de Yellowstone est situé sur un haut plateau, à une moyenne de Шаблон:NaU d'altitude. Les altitudes du parc sont comprises entre Шаблон:NaU à Eagle Peak et 1610 mètres à Reese Creek.

La région est entourée par des massifs appartenant aux Montagnes Rocheuses, dont les sommets atteignent entre 3000 et Шаблон:NaU d'altitude : au nord-ouest la chaîne Gallatin, au nord les Beartooth Mountains, à l'est et au sud-est l'Absaroka Range, au sud la Teton Range et à l'ouest le massif de Madison. Le plus haut sommet du plateau et du parc de Yellowstone est le Mont Washburn qui culmine à Шаблон:NaU.

La gigantesque caldeira (60 km de diamètre) de Yellowstone se trouve au centre du parc ; elle est presque entièrement recouverte par des débris volcaniques, et son relief est de ce fait difficilement observable. Deux gorges sont situées dans le parc : Yellowstone River Canyon et Lewis Canyon. Ils ont été progressivement creusés depuis 640 000 ans par les cours d'eau qui traversent le plateau volcanique du Yellowstone.

Climat


Le climat qui règne à Yellowstone est montagnard. Les températures et les précipitations varient sensiblement en fonction de l'altitude et du moment de la journée. Le secteur sud-ouest du parc reçoit davantage de pluie que le nord.

Les hivers sont froids (entre Шаблон:Unité et Шаблон:Unité en journée et inférieur à Шаблон:Unité la nuit<ref name="Weather">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>) et neigeux. Pendant cette saison, seule l'entrée nord près de Gardiner est ouverte aux véhicules<ref>Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. La température la plus basse jamais enregistrée est de Шаблон:Unité en 1933. Les précipitations neigeuses varient fortement selon les saisons (il neige de l'automne au printemps avec un maximum en janvier) et l'altitude. En moyenne, il tombe entre 182 et Шаблон:NaU de neige sur l'année près du lac Yellowstone mais l'épaisseur du manteau atteint le double aux sommets des montagnes environnantes.

Le printemps et l'automne sont marqués par des températures comprises entre Шаблон:Unité et Шаблон:Unité en journée et de Шаблон:Unité à Шаблон:Unité la nuit. Les étés sont relativement chauds (généralement entre Шаблон:Unité et Шаблон:Unité avec des pics à Шаблон:Unité) et le temps peut changer rapidement au cours d'une journée avec l'apparition d'orages dans l'après-midi. Le record de la température la plus chaude a été enregistrée en 1936 (Шаблон:Unité).

Les tornades sont rares dans le parc bien que la tornade la plus puissante de l'État du Wyoming se soit produite dans le parc le Шаблон:Date. Celle-ci était classée F4 sur l'échelle de Fujita ce qui correspond à des vents compris entre 330 et Шаблон:Unité. Шаблон:Unité de forêt de pins furent abattus<ref>Шаблон:EnService météo : Tornade (20-03-2007)</ref>.

Шаблон:-

Mois Jan Fev Mar Avr Mai Jui Jui Aou Sep Oct Nov Dec Année
Températures minimales moyennes °C -12,4 -10,6 -8,2 -3,3 1,3 5,1 8,1 7,4 2,8 -1,4 -7,1 -11,2 -2,4
Températures maximales moyennes °C -1,9 1,1 4,2 9,6 18,8 21,1 26,4 25,7 19,9 13,2 3,7 -0,8 11,6
Précipitations moyennes (mm) 28 19 28 30 51 38 38 36 33 25 25 25 376
Précipitations moyennes de neige (mm) 370 260 330 150 38 2 0 0 13 94 230 340 1827
Source : site web du parc national de Yellowstone

Hydrographie

La ligne de partage des eaux Pacifique/Atlantique traverse le Yellowstone en formant une diagonale dans la partie sud-ouest du parc. Environ un tiers du parc se trouve à l'ouest de cette ligne. Les rivières de la Yellowstone et de la Snake, qui prennent toutes les deux leur source dans le parc, s'éloignent dans des directions opposées : la première rejoint le Golfe du Mexique en se jetant dans le Missouri, un affluent du Mississippi tandis que la Snake rejoint le fleuve Columbia qui se termine dans l'océan Pacifique. Les cours d'eau du parc sont principalement alimentés par la fonte de la couverture neigeuse au printemps.

Le parc compte 290 chutes d'eau mesurant plus de 4,5 mètres de hauteur et coulant toute l'année. Les eaux thermales ont mis des milliers de siècles à façonner la nature par ruissellement ou, au contraire, par accumulation de sédiments. Les chutes les plus hautes sont celles de Lower Falls qui mesurent 94 mètres<ref>Jean-Yves Montagu, L'Ouest américain, éditions du Chêne-Hachette livre, 1996, Шаблон:ISBN, p.30</ref>Шаблон:,. Les Upper Falls se précipitent d'une hauteur de 33 mètres.

Une bonne partie du lac Yellowstone se trouve à l'intérieur de la caldeira. Situé à Шаблон:Unité d'altitude<ref>Bernard Henry & Christian Heeb, USA: Le Nord, Éd. Artis-Historia, Bruxelles, 1995, Шаблон:ISBN, p. 113.</ref>, ce lac est le plus grand lac de montagne d'Amérique du Nord, avec Шаблон:NaU. La présence de dômes de résurgence, qui sont soumis à une élévation variable selon les phénomènes géologiques (variation de Шаблон:NaU par an) entraîne des modifications dans la configuration du lac, avec des zones plus ou moins inondées selon les décennies.

Géologie

Шаблон:Article détaillé Le nom « Yellowstone » (qui se traduit par « pierre jaune » en français) provient de la couleur des rochers que l'on peut voir dans le grand canyon de Yellowstone (vallée en « V ») qui a été formé lors des dernières glaciations avant d'être fortement érodé par la rivière Yellowstone. Contrairement aux apparences, la couleur des pierres provient de l'altération hydrothermale du fer qu'elles contiennent, et non du soufre qui est toutefois présent. Yellowstone se situe à l’extrémité nord-orientale de la plaine de Snake River qui forme un arc en « U » à travers les Montagnes Rocheuses. La plaine s’étend sur Шаблон:NaU vers l’ouest à partir de la ville de Boise dans l'État de l'Idaho. La caldeira de Yellowstone est le plus grand système volcanique d’Amérique du Nord. Il appartient à la catégorie des « supervolcans » car ses éruptions dépassent de loin celles des volcans « classiques ».

Origines

La forme arquée de la plaine montre le déplacement qu’a connu la plaque nord-américaine durant les dernières 17 Ma. Cette plaque tectonique s'est déplacée sur un point chaud du manteau terrestre<ref>Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. Entre huit ou seize kilomètres sous la caldeira de Yellowstone se trouve une cavité appelée chambre magmatique qui contient une masse de magma pour l'essentiel cristallisée et sous haute pression. Cette chambre gigantesque a une capacité maximale de Шаблон:NaU à Шаблон:NaU<ref>Phil. Trans. R. Soc. A 2006, 364, 2055</ref>, ce qui représente à peu près la taille du massif du Mont-Blanc. Un point chaud est, comme son nom l'indique, un endroit de la croûte terrestre qui est plus « chaud » que le reste du globe. En effet, dans les profondeurs du manteau (la base du manteau supérieur pour ce qui concerne le Yellowstone) une plume de magma plus chaud que la normale remonte et provoque la fonte du manteau situé en dessous de la croûte terrestre avant de la percer comme le ferait un chalumeau avec une plaque de fer. Cette poussée forme une sorte de dôme sous la croûte terrestre. Une fois arrivés juste en dessous de la surface, les gaz et le magma en partie refroidis forment donc une chambre magmatique générant des volcans en dehors de toutes zones de subduction<ref>l'exemple le plus marquant est celui de l'archipel d'Hawaï dans le Pacifique</ref>. Yellowstone se distingue des autres volcans par sa forme originale. En effet, ce volcan se manifeste sous la forme d'une caldeira étendue alors que les volcans classiques sont plutôt coniques : c'est ce qu'on appelle une caldeira active. Yellowstone est de plus le seul volcan explosif placé sur un point chaud mais il n'est pas la seule caldeira active<ref>On peut par exemple citer les caldeiras actives de Long Valley aux États-Unis, de Cerro Galan en Argentine, du Taupo en Nouvelle-Zélande, etc.)</ref>.

Histoire volcanique

près de Tower Fall produite par une coulée de lave lors d’une énorme éruption volcanique.]] L’éruption la plus violente connue s’est déroulée il y a 2,1 millions d'années. Elle a rejeté Шаблон:NaU de matières volcaniques tout en créant la formation géologique de Huckleberry Ridge Tuff<ref>Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. Une éruption moins importante rejetant Шаблон:Unité de matières est survenue il y a 1,2 million d’années. Elle a ainsi donné naissance à la Island Park Caldera et à la formation géologique de Mesa Falls Tuff<ref name="tracking">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

Il y a environ 640 000 ans, une troisième éruption volcanique recouvrit de cendres volcaniques et de roches également appelés ejectas (Шаблон:NaU) tout l'ouest des États-Unis, une partie du centre du pays, et s'étendit jusqu'à la côte Pacifique et au Mexique. Après ce cataclysme équivalent à 3000 fois l'éruption du Vésuve en 79 ou 1000 fois plus puissant que l’éruption du mont Saint Helens en 1980Шаблон:,, il resta une immense caldeira, d'une taille de Шаблон:NaU sur 85. L’éruption entraîna également la formation géologique nommée Lava Creek Tuff qui est composée de tuf. Chacune des trois éruptions a relâché d’énormes quantités de cendres qui se sont répandues à des milliers de kilomètres de leurs lieux d'origine. Les gaz et les cendres ont probablement eu un grand impact sur le climat de la planète tout en amenant une extinction massive d’espèces vivantes principalement en Amérique du Nord<ref name="secrets">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

]] Une éruption mineure a eu lieu il y a 160 000 années. Elle forma une caldeira plus modeste qui contient actuellement la partie ouest du lac Yellowstone. Deux autres éruptions eurent encore lieu ensuite. La dernière d’entre elles, survenue il y a 70 000 ans, a rebouché une grande partie de la caldeira avec ses coulées de laves.

Chacune des éruptions fait en réalité partie d’un cycle dont l’apogée coïncide avec la destruction du toit de la chambre magmatique ce qui a pour conséquence la vidange d’une partie de celle-ci. Cela créé un cratère nommé « caldeira » dont la lave s’échappe par des fissures entourant celui-ci. Le temps écoulé entre les trois dernières éruptions est de l’ordre de 600 000 à 900 000 ans. Même si la dernière éruption importante s'est déroulée il y a 640 000 ans, rien n'indique pour autant que la prochaine est imminente<ref>Шаблон:En {'lien web|titre=Questions About Future Volcanic Activity|éditeur=USGS|url=http://volcanoes.usgs.gov/yvo/faqsfactivity.html#eruptagain%7Cconsulté le=30-08-2007]</ref>.

Une série d'éruptions de faible explosivité eurent lieu entre 630 000 et 70 000 ans et remplirent la caldeira de Yellowstone de laves composées de rhyolite et de basalte. Ces laves sont visibles au niveau des collines d'Obsidian Cliffs (rhyolite) et de Sheepeaters Cliff (basalte). Les strates laissées sont visibles dans le Grand Canyon de Yellowstone à l’endroit où la rivière Yellowstone érode les anciennes couches de lave. Pour finir, une éruption hydrothermale creusa un cratère de Шаблон:NaU de diamètre à Mary Bay, il y a environ13 000 ans.

Géothermie

L'activité géothermique contribue à la renommée du parc. On recense actuellement plus de 200 geysers et 10 000 sources chaudes<ref>Jean-Yves Montagu, L'Ouest américain, éditions du Chêne-Hachette livre, 1996, Шаблон:ISBN, p.24</ref>Шаблон:,<ref name="USA">Les États-Unis, Paris, Nathan, 1992, Шаблон:ISBN, p.54</ref>Шаблон:,, soit Шаблон:NaU du total connu sur l'ensemble de la planète. Le plus célèbre geyser est le Old Faithful Geyser (le « vieux geyser fidèle »). Ce dernier a eu en effet la particularité d’entrer en activité à intervalles presque réguliers toutes les 60 minutes<ref>John Wingfield, L'Amérique des Rocheuses, éditions Dursus (Larousse), 1986, Шаблон:ISBN, p.19</ref> ; les éruptions sont plus irrégulières aujourd'hui. Le nom de « Old Faithfull » fut donné au geyser par le général Henry Washburn. Ses eaux jaillissent à une hauteur proche de 40 mètres<ref>Sylvio Acatos, Maximilien Bruggmann, Parcs Nationaux des États-Unis, éditions Artis-Historia, 1977, p.76</ref>.

Le parc abrite également le plus grand geyser au monde dont le nom Steamboat Geyser peut se traduire par « geyser bateau à vapeur ». C'est dans ces geysers que les scientifiques ont découvert une Eubactérie indispensable au génie génétique en particulier pour la PCR.

Le Yellowstone compte par ailleurs de nombreuses sources chaudes permanentes. Pendant leur trajet souterrain, les eaux chaudes se chargent de calcaire en dissolvant les roches. Lorsqu'elles atteignent la surface, le calcaire se dépose sous l’effet du refroidissement des eaux<ref>John Wingfield, L'Amérique des Rocheuses, éditions Dursus (Larousse), 1986, Шаблон:ISBN, p.18</ref> ce qui a pour conséquence la formation de sculptures naturelles de formes diverses, comme par exemple des vasques en cascade. Une de ces formations calcaires se nomme Mammoth Hot Springs<ref>François Michel, Roches et paysages, reflets de l’histoire de la Terre, Paris, Belin, Orléans, brgm éditions, 2005, Шаблон:ISBN, p.49</ref>. Ces eaux chaudes facilitent la survie des animaux lors de la période hivernale et font partie d’un écosystème très particulier et très rare sur la planète.

Tremblements de terre

geyser qui entre en activité à intervalles réguliers.]] L'activité sismique est suivie de près par les autorités du parc de Yellowstone. Les scientifiques mesurent en permanence les mouvements du plateau, qui gonfle d'environ Шаблон:NaU par an. Un accroissement rapide de cette vitesse de déplacement pourrait annoncer un danger majeur car il serait synonyme d'instabilité du magma et de création de gaz.

Dans le passé, le parc a connu six tremblements de terre d’une magnitude supérieure à 6 sur l’échelle de Richter dont celui de 1959 d’une magnitude de 7,5. Celui-ci fit apparaître une fissure géante qui endommagea le lac Hegben, lequel se vida rapidement. Les sédiments relâchés en même temps par la fissure bouchèrent la rivière ce qui créa le lac Quake. Vingt-huit personnes furent tuées suite à ce tremblement de terre. Des geysers se mirent en éruption et les eaux de sources généralement claires sont devenues troubles à cause des matières en suspension. Le Шаблон:Date, un tremblement de terre d’une magnitude de 6,1 ne fit pas de dégâts. Trois mille secousses mineures eurent lieu en 1985 au nord-ouest du parc. Le Шаблон:Date, seize secousses d'une magnitude supérieure à 2,7 survinrent en quelques jours<ref>Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

Actuellement, on enregistre chaque année environ deux mille secousses telluriques en moyenne, mais leur intensité est trop faible pour être remarquée par les visiteurs.

Surveillance et risques actuels

En mai 2001, le service géologique américain, le parc national du Yellowstone et l’Université d'Utah ont créé l’observatoire vulcanologique de Yellowstone (YVO). Il s’agit d’un partenariat visant à étudier à long terme les processus géologiques du plateau du Yellowstone et d’en découvrir les risques volcaniques potentiels<ref>Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

En 2003, certains accès du Norris Geyser Basin furent interdits suite à l’apparition de nouvelles fumerolles et à la recrudescence de l’activité de certains geysers. La température de certains geysers était tellement élevée que le processus d’éjection de vapeurs en était perturbé<ref>Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. Cet événement coïncida avec la publication d’un rapport du service géologique américain qui avait découvert le soulèvement d’un dôme près du lac Yellowstone. Le rapport indiquait qu’il n’y avait pas de risque immédiat concernant l’apparition d’une nouvelle éruption<ref>Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

Le Шаблон:Date, un biologiste a découvert cinq bisons morts probablement intoxiqués par des gaz toxiques sortis du Norris Geyser Basin. Cet événement fut rapidement suivi en avril par une augmentation du nombre des séismes<ref>Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

En 2006, une étude a rapporté que le Mallard Lake Dome et le Sour Creek Dome se sont élevés de 4 à Шаблон:NaU par an depuis 2004<ref>Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. Bien que cette nouvelle ait fait couler beaucoup d’encre dans les médias, les experts affirment qu’il n’y a pas d’augmentation prévisible du risque d’éruption dans le parc<ref>Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. Cette élévation serait due à la recharge de la chambre magmatique<ref>Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

Histoire

Époque précolombienne

On a retrouvé dans le Yellowstone des traces de présence humaine datant d'au moins 11 000 ans<ref name="Histoire">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. Dans les années 1950, un projectile de la culture Clovis fut mis au jour sur le chantier de construction du bureau de poste à Gardiner<ref>Шаблон:En Larry Lahren, Homeland: An archaeologist's view of Yellowstone Country's past, Cayuse Press, 2006, Шаблон:ISBN, p.161</ref>.

Les Amérindiens utilisaient les gisements d'obsidienne du Yellowstone, une pierre très dure, pour fabriquer des outils tranchants et des armes. Des pointes de flèche taillées dans ce matériau ont été retrouvées jusque dans la vallée du Mississippi, ce qui indique qu'il existait à cette époque des échanges commerciaux entre les tribus de Yellowstone et celles qui habitaient beaucoup plus à l'est.

Le parc tire son nom des sources de la Yellowstone River, baptisée ainsi (« Roche jaune ») par les coureurs des bois et trappeurs canadiens-français qui exploraient et faisaient du commerce dans cette région au Шаблон:XVIIIe siècle. Elle fut ensuite traduite en anglais par « Yellow Stone » avant de prendre le nom actuel de « Yellowstone »<ref>Sylvio Acatos, Maximilien Bruggmann, Parcs Nationaux des États-Unis, éditions Artis-Historia, 1977, p.71</ref>. Cette appellation est sans doute elle-même issue d'une traduction de la langue Minnetaree (Mi tsi a-da-zi, c'est-à-dire la « rivière de la roche jaune »). Elle fait allusion à la couleur des pierres jaunes que l'on trouvait dans le Grand Canyon du Yellowstone.

Explorations

En 1806, un membre de l'expédition Lewis et Clark, appelé John Colter, quitta ses compagnons de voyage pour rejoindre un groupe de trappeurs et fut sans doute le premier homme d'origine européenne à visiter cette région et à entrer en contact avec les tribus amérindiennes. Durant l'hiver 1807-1808<ref>Bernard Henry & Christian Heeb, USA: Le Nord, Éd. Artis-Historia, Bruxelles, 1995, Шаблон:ISBN, p. 114.</ref>, Colter traversa un secteur de l'actuel parc et observa les phénomènes géothermiques près de Tower Falls<ref name="Haines">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. Après avoir survécu à des blessures reçues lors de combats contre les tribus Crows et Blackfoots en 1809, il livra une description d'une région pleine de « feu et de soufre », que l'on mit à l'époque sur le compte du délire.

Pendant les 40 années qui suivirent, de nombreux récits de trappeurs évoquèrent les eaux bouillonnantes, les geysers et les arbres pétrifiés sans trouver beaucoup de crédit<ref name="Haines2">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

En 1857, Jim Bridger revint d'une autre expédition dans la même région et raconta avoir vu des sources bouillantes, de l'eau jaillissante, une montagne de glace et des pierres jaunes. Ce récit fut généralement ignoré, car Bridger avait la réputation d'être un affabulateur. Pourtant, son témoignage suscita l'intérêt de l'explorateur et géologue Ferdinand Vandeveer Hayden, qui monta une autre expédition en 1859 pour étudier le haut Missouri, avec Bridger comme guide, accompagné d'un géomètre de l'armée américaine, W.F.Raynolds. Le groupe s'approcha du Yellowstone mais ne put l'atteindre en raison de fortes chutes de neige. Le début de la Guerre de Sécession interrompit alors les recherches pendant 11 ans<ref name="Haines3">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

, The Hayden Survey décrit l'exploration d'un lac au Yellowstone (1871)]]

L’expédition Folsom de 1869 est la première à donner une description détaillée de la région du Yellowstone. Elle remonta la rivière Yellowstone jusqu’au lac Yellowstone<ref name="Haines4">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. En 1870, des habitants du Montana organisèrent à leur tour une expédition (Washburn-Langford-Doane Expedition), menée par le topographe Henry Washburn et à laquelle participèrent Nathaniel P. Langford (qui deviendra le premier surintendant du parc avec le surnom de « National Park Langford ») et un détachement de l’Armée américaine commandé par le lieutenant Gustavus Doane. Pendant un mois, ils étudièrent la région, collectèrent de nombreux spécimens et baptisèrent plusieurs sites.

Cornelius Hedges, un écrivain et avocat du Montana, avait participé à l'expédition Washburn. Le journal Helena Herald publia plusieurs articles consignant ses observations entre 1870 et 1871. Il fut l'un des premiers, avec le gouverneur du Montana Thomas Francis Meagher, à proposer de faire du Yellowstone un parc national protégé. Dans une lettre de 1871, adressée à Ferdinand Hayden par Jay Cooke, ce dernier affirmait que son ami le sénateur William D. Kelley avait suggéré de passer une loi permettant de faire du Yellowstone un parc public<ref name="Cooke">Шаблон:Lien web</ref>.

En 1871, Hayden dirigea une deuxième et plus importante expédition, financée cette fois-ci par le gouvernement. Il rédigea un rapport complet sur le Yellowstone, illustré par les photographies de William Henry Jackson<ref>Philippe Jacquin, « Montagnes du rêve », dans Grands Reportages, juin 1996, n°173, p.96</ref> et les illustrations de Thomas Morgan, ce qui incita le Congrès américain à protéger cette région. Le Шаблон:Date<ref>Sylvio Acatos, Maximilien Bruggmann, Parcs Nationaux des États-Unis, éditions Artis-Historia, 1977, p.75</ref>, le président américain Ulysses Grant signa le décret créant le Yellowstone National Park<ref name="grant">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref> afin d'en faire un lieu « exempt d'exploitation mercantile, voué à la satisfaction du peuple ». La vallée Hayden tire son nom du géologue<ref>Sylvio Acatos, Maximilien Bruggmann, Parcs Nationaux des États-Unis, éditions Artis-Historia, 1977, p.19</ref>.

Les débuts du parc

Nathaniel Langford occupa bénévolement pendant cinq ans la fonction de surintendant et fut suivi par d'autres, qui travaillèrent avec des moyens très modestes. Longford se retira en 1877<ref name="langford">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>Шаблон:,<ref name="norris">Шаблон:Pdf Шаблон:EnШаблон:Lien web</ref>. Le deuxième surintendant, Philetus Norris, réussit à obtenir un petit salaire et quelques subventions, destinées à contrôler le vandalisme et le braconnage dans le parc. Il fit construire quelques équipements et des routes. Pour le seconder, il engagea Harry Yount, qui est aujourd'hui considéré comme le premier ranger d'un parc national aux États-Unis<ref name="yount">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

La Northern Pacific Railroad construisit une gare à Livingston (Montana) reliée à l'entrée nord du parc au début des années 1880. La fréquentation du parc augmenta rapidement, passant de 300 visiteurs en 1872 à 5000 en 1883<ref name="tour">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. À cette époque, les touristes disposaient de peu de routes et de services et se déplaçaient à cheval ou en diligence. En 1908, une seconde voie ferrée, qui fonctionna jusque dans les années 1960, permettait d'accéder à West Yellowstone par l'Union Pacific Railroad.

En 1881, Albert Bierstadt peignit les chutes du Yellowstone : l'œuvre incita le président Chester A. Arthur à visiter le parc en 1883<ref>Philippe Jacquin, « Montagnes du rêve », dans Grands Reportages, juin 1996, n°173, p.95</ref>.

Afin de pallier l'insuffisance des moyens pour protéger le parc national, l'administration de Yellowstone fut confiée à l'armée entre 1886 et 1918. Un corps de gardes civils spécifiques (les rangers) fut créé et placé sous l'autorité du National Park Service. Le Fort Yellowstone fut aménagé à partir de 1891 pour les héberger<ref name="army">Шаблон:Pdf Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. En 1909, l'ensemble des bâtiments pouvait accueillir 400 hommes, soit quatre troupes<ref name="Mammoth">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. L'armée céda le contrôle du Yellowstone au National Park Service le Шаблон:Date<ref name="nps2">Шаблон:Pdf Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

Au début du Шаблон:XXe siècle, les États-Unis construisirent une route de 235 kilomètres<ref>Jean-Yves Montagu, L'Ouest américain, éditions du Chêne-Hachette livre, 1996, Шаблон:ISBN, p.26</ref> en forme de « 8 » permettant de relier les points les plus intéressants du parc. Le tracé définitif de la Grand Loop Road date de 1905. Le Président américain Theodore Roosevelt visita le Yellowstone en 1903. Il déposa la pierre angulaire de la Roosevelt Arch à l'entrée nord du parc.

En 1915, un millier d'automobiles eurent accès au parc, ce qui provoqua des problèmes de circulation avec le transport à cheval, qui fut par la suite interdit<ref name="cars">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. Entre 1933 et 1941, le Civilian Conservation Corps construisit les centres d'information touristique, les terrains de camping et la plupart des routes actuelles. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le nombre d'employés et de visiteurs diminua, entraînant l'abandon de plusieurs infrastructures<ref name="ww">Шаблон:Pdf Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

Le parc après 1945

Dans les années 1950, la fréquentation touristique du Yellowstone, comme celle des autres parcs nationaux aux États-Unis, augmenta fortement. Pour répondre à cette demande, les autorités du parc décidèrent de mettre en place un programme de modernisation et d'extension des équipements, appelé « Mission 66 », parce qu'il devait être achevé en 1966, date anniversaire de la fondation du National Park Service. Les nouveaux bâtiments furent conçus dans un style moderne<ref name="Allaback">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. C'est à la fin des années 1980 que ce style fut abandonné au profit d'un style plus traditionnel, notamment pour la reconstruction du Grant Village, après les incendies de 1988. Le centre d'information touristique du Canyon Village, qui ouvrit en 2006, suit également une architecture traditionnelle<ref name="center">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

En 1959, un puissant séisme affecta l'ouest du Yellowstone à Hebgen Lake et endommagea les routes et les installations du parc national.

Le parc de Yellowstone fut déclaré réserve internationale de la biosphère le Шаблон:Date et intégré au patrimoine mondial de l'UNESCO le Шаблон:Date. Mais en 1995, le Comité décida de placer le parc sur la liste du patrimoine mondial en péril<ref name="IUCN">Шаблон:Pdf Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. La région était alors menacée par les activités minières. La mauvaise qualité de l'eau, l'affluence touristique et l'usage des motoneiges constituaient d'autres motifs d'inquiétude. Suite aux efforts menés par le gouvernement américain, la situation s'améliorant, le parc a été retiré de la liste de patrimoine en danger en juillet 2003.

Durant l'été particulièrement sec de 1988, des incendies causés par la foudre ravagèrent Шаблон:NaU de la superficie du parc (793 880 acres soit environ Шаблон:NaU partirent en fumée)<ref name="People">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. La partie la plus touchée fut celle de North Fork. Des milliers de pompiers essayèrent de contenir le feu pour protéger les habitations<ref>Bernard Henry & Christian Heeb, USA: Le Nord, Éd. Artis-Historia, Bruxelles, 1995, Шаблон:ISBN, p. 115.</ref>. Mais on accusa les pouvoirs publics de ne pas avoir eu la volonté d'éteindre complètement les foyers, qui restèrent en activité jusqu'aux pluies automnales. Certains écologistes affirment en revanche que les incendies sont un phénomène naturel qu'il ne convient pas d'entraver. De fait, peu d'animaux de grande taille furent victimes des incendies. Les arbrisseaux repoussèrent spontanément, on redécouvrit quelques panoramas intéressants et de nouvelles découvertes géologiques et archéologiques furent mises au jour. Mais il faudra des dizaines d'années avant que le Yellowstone retrouve son aspect initial. De nos jours, le National Park Service allume volontairement quelques incendies circonscrits, afin de prévenir une catastrophe de l'ampleur de celle de 1988.

Biologie et écologie

Écosystème

Le parc national de Yellowstone fait partie d’un écosystème étendu sur près de Шаблон:Unité qui comprend également d’autres réserves naturelles telles que le Parc national de Grand Teton et des forêts nationales. Cet écosystème constitue la plus grande étendue vierge d’un seul tenant aux États-Unis, en dehors de l’Alaska. Il est généralement considéré comme le plus vaste milieu encore intact de la zone tempérée nord<ref name="ecosystem">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. Grâce au programme de réintroduction du loup mis en place dans les années 1990, toutes les espèces qui vivaient dans la région avant l’arrivée des Européens en Amérique sont encore présentes.

Шаблон:NaU de la superficie du Yellowstone est recouverte par la forêt. Le reste du parc est constitué de zones humides (Шаблон:NaU de lacs, étangs et cours d'eau) ou tapissé de prairies (Шаблон:NaU). Les milieux naturels sont différents d'un secteur à l'autre et dépendent de plusieurs facteurs : altitude, exposition des versants, etc.

Le Yellowstone comporte plusieurs centaines d'espèces de plantes et de 186 espèces de lichens. Le parc abrite plusieurs espèces menacées (pygargue à tête blanche, grizzli, lynx, grue américaine). La faune est riche de sept espèces d'ongulés, deux espèces d'ours et environ 50 autres espèces de mammifères. 311 espèces d'oiseaux, 18 espèces de poissons, six de reptiles, quatre d'amphibiens ont été recensées dans le parc.

Flore

Le parc compte environ 1 700 espèces endémiques d’arbres, de plantes et de lichens, auxquelles il faut ajouter 170 espèces introduites. On peut trouver huit espèces différentes de conifères dont le pin tordu (Pinus contorta) qui est le plus répandu. Les autres conifères, tels que le sapin de Douglas ou le pin à écorce blanche sont dispersés dans plusieurs secteurs du Yellowstone. 7 % des pins à écorce blanche (Pinus albicaulis) sont actuellement affectés par un champignon, le Cronartium ribicola<ref name="whitebark">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. Les feuillus les plus fréquents sont le tremble et le saule. Les forêts de trembles ont considérablement reculé depuis le début du Шаблон:XXe siècle ; cependant, d’après une étude de l'université d'État de l'Oregon, la réintroduction du loup a limité la population de wapitis et arrêté du même coup le déclin du peuplier tremble (Populus tremula)<ref>Шаблон:Fr Шаблон:Lien web</ref>. En effet, les wapitis se nourrissent des jeunes pousses de peuplier tremble et empêchent leur croissance. Les forêts de peupliers et de saules regagnent du terrain. Le retour des arbres le long des cours d'eau pourrait diminuer l'érosion qui affectent leurs rives.

Il existe par ailleurs des dizaines d’espèces de plantes à fleur, dont la plupart éclosent entre mai et septembre<ref name="flowers">Шаблон:En Шаблон:Pdf Шаблон:Lien web</ref>. La Yellowstone Sand Verbena, une abronie, est une plante à fleur très rare (environ 8000 specimens) qui pousse dans le sable des rives du Lac Yellowstone<ref name="verbena">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>.

Des plantes invasives menacent les espèces autochtones en consommant les ressources nutritives. On les trouve surtout dans les secteurs les plus fréquentés par les touristes. Les responsables du parc consacrent beaucoup de temps et d’énergie à les arracher et à les éliminer<ref name="exotic">Шаблон:En Шаблон:Pdf Шаблон:Lien web</ref>.

Faune

Le Yellowstone abrite une soixantaine d’espèces de mammifères parmi lesquelles le loup gris (espèce en danger et réintroduite), le lynx et le grizzli (espèces menacées). Les autres grands mammifères du parc sont le bison, l’ours noir, le puma, le wapiti, l’élan, le cerf hémione, le pronghorn, la chèvre des montagnes rocheuses et le mouflon canadien.

Réintroduction du loup

À la suite d'une loi votée en 1994, une trentaine de loups<ref name="Gouyou26">Pierre Gouyou Beauchamps, « Au cœur des parcs américains », dans Terre sauvage Шаблон:ISSN, Шаблон:Numéro223, (décembre 2006-janvier 2007), p.26</ref> capturés au Canada ont été réintroduits dans le parc, après avoir été chassés et disparus de la région dans les années 1930.

Au début du Шаблон:XXe siècle, le coyote était devenu l’un des principaux prédateurs. Mais celui-ci ne peut tuer les plus gros herbivores comme les wapitis qui ont commencé à prospérer, menaçant l’équilibre de l’écosystème. À partir de 1914, le Congrès américain octroya des fonds pour éliminer les animaux nuisibles à l’agriculture et l’élevage, tels que les loups et les chiens de prairie. Vers 1926, 136 loups avaient été tués et l’espèce avait déjà disparu du Yellowstone<ref name="dow">Шаблон:En Шаблон:Lien web</ref>. Le Service des Parcs Nationaux arrêta la chasse au loup en 1935 et le vote de l’Endangered Species Act de 1973 permit d’en faire une espèce protégée.

Dans les années 19

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Trucs et astuces
CNN
23 march 2015
The largest hot spring in Yellowstone, Grand Prismatic Spring is about 300 feet across and 165 feet deep. The spring's psychedelic look is caused by algae producing orange, yellow and red pigments.
Adam Sigel
25 may 2018
You can’t do this park in anything less than a full day. It’s *very* big and there’s tons to see. Hot springs, geysers, wild life viewing, and other geological marvels you won’t find anywhere else
Lufthansa
4 november 2013
Yellowstone is the world’s oldest national park. Established in 1872, it is nearly 9000 square meters in size, covering parts of three US states. Since 1978, it is a Unesco World Heritage Site.
Imran Ahmed
1 july 2013
The sulfur smells with the mud pots and geysers, but it is a gorgeous wordly wonder. Check out Beehive geyser as it is is longer and bigger than old faithful. It's right next to it too and is random.
Adam Michael Sacks
28 september 2016
One of the most popular National Parks.This is a must see park for every traveler near and far.Don't get closer to any wild life than the park permits.Friendly service throughout the park.
Diana P
1 july 2013
Leaving the Park, take the Cook city to Red Lodge route via the BEARTOOTH HIGHWAY. One of the most scenic mountain routes in the US. Red Lodge is a great town to stop in for a bite to eat or a drink.

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