Cimetière militaire à Potijze

Porte de Menin

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7.1/10

Le Mémorial de la Porte de Menin, est un monument dédié aux soldats britanniques et du Commonwealth tués au cours des batailles féroces autour du Saillant d'Ypres et disparus sans sépultures. Situé à la sortie orientale de la ville d'Ypres, en Flandre (Belgique), à l'emplacement d'une ancienne porte des fortifications Vauban ceinturant la ville, elle marque le point de départ d’une des principales routes menant les soldats alliés au front pendant la Première Guerre mondiale, en direction de la petite ville flamande de Menin (en néerlandais Menen). Le mémorial a été construit pour le compte du gouvernement britannique. Il a été inauguré le 24 juillet 1927. On peut lire dans la presse locale de l'époque : "Le monument grandiose œuvre de l’architecte Sir Reginald Blomfield a été construit par la Société des Travaux Somerville dont notre concitoyen M. l’Ingénieur Eugène Biebuyck est l’Administrateur-délégué"

Historique du monument

L’arc de triomphe imaginé en 1921 par Reginald Blomfield est une voûte en berceau permettant le passage du trafic à travers le monument. L'emplacement du Mémorial, la Porte de Menin a été choisie car celle-ci était la porte de la ville la plus proche du champ de bataille, des troupes alliées l’auraient donc empruntée pour monter au combat. En fait la plupart des troupes sont sorties d'Ypres par d’autres portes, car celle de Menin était trop dangereuse en raison du pilonnage par l'artillerie allemande.

Le grand "Hall de la Mémoire" du Mémorial était prévu à l'origine pour abriter les noms de tous les soldats britanniques et d'autres pays du Commonwealth (à l'exception des soldats de Nouvelle-Zélande et de Terre-Neuve, qui sont honorés par d’autres mémoriaux) tombés dans le secteur et disparus sans sépulture. Il s'avéra lors de l'achévement des travaux que la place manquerait, et il fut décidé d'une date au delà de laquelle les noms seraient mentionnés au mémorial de Tyne Cot. Le Mémorial mentionne ainsi, gravés sur de grands panneaux, les noms de 54.896 soldats britanniques et d'autres pays du Commonwealth, morts avant le 15 août 1917. Les noms de 34.984 autres soldats sans sépulture, tombés dans le secteur entre le 16 août 1917 et la fin de la guerre, sont eux mentionnés sur les plaques du mémorial Tyne Cot situé dans le cimetière militaire du même nom, à proximité du village de Passendale. Ce cimetière est, avec près de 12.000 tombes, le plus grand cimetière de Commission des Tombes de Guerre du Commonwealth dans le monde.

Cérémonie du "Last Post"

Après l’inauguration en 1927 du Mémorial de la Porte de Menin, les citoyens d'Ypres voulurent exprimer leur gratitude envers ceux qui avaient donné leur vie pour la liberté de la Belgique. C’est ainsi que chaque soir à 20 heures, les clairons de la brigade locale des pompiers ferment la route qui passe sous le mémorial et jouent le Last Post. Cette cérémonie s’est poursuivie sans interruption depuis le 2 juillet 1928, à l’exception de la période d'occupation allemande lors de la Seconde Guerre mondiale, durant laquelle la cérémonie quotidienne se déroulait au cimetière militaire de Brookwood, dans le Surrey, en Angleterre. Le soir même de la libération d’Ypres par les forces polonaises, la cérémonie reprit à la Porte de Menin, malgré le fait que d’intenses combats se poursuivaient dans d'autres secteurs de la ville.

"They are not missing. They are here." — Lord Plumer's address, 1927

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Conseils et astuces
Copper Phoenix
2 october 2011
Get there before 8pm for the nightly tribute to the missing soldiers of WW1
Battlefield Historian
25 october 2010
We Will Remember Them.
Emplacement
Carte
Adresse

Menenstraat, 8900 Ypres, Belgique

Itinéraire
Heures d'ouverture
Tue 8:00 AM–9:00 AM
Wed 8:00 AM–9:00 AM
Thu 8:00 AM–9:00 AM
Fri 8:00 AM–9:00 AM
Sat Noon–9:00 PM
Sun 2:00 PM–9:00 PM
Références

Menin Gate (Menenpoort) on Foursquare

Porte de Menin on Facebook

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