Tour de Londres

La tour de Londres (en anglais The Tower of London) est officiellement appelée « La forteresse et le palais de Sa Majesté, La tour de Londres » (Her Majesty's Royal Palace and Fortress the Tower of London ) bien que le dernier monarque qui y ait habité fut le roi Jacques IШаблон:Er. La tour Blanche, bâtiment carré avec des tourelles sur chaque angle qui lui donna son nom, se trouve au centre d'un complexe de plusieurs bâtiments sur la Tamise à Londres, qui servaient de forteresse, d'arsenal, de trésorerie, d'hôtel des Monnaies, de palais, de refuge et de prison (lieu d'exécution), surtout pour les prisonniers des plus hauts échelons de la société.

, le Tower Bridge]] Ce dernier usage fut à l'origine de l'expression anglaise sent to the Tower (« envoyé à la Tour ») qui veut dire emprisonné, tout comme son équivalent français « embastiller ». Élisabeth IШаблон:Re y fut emprisonnée deux mois pendant le règne de sa sœur Marie. Le dernier prisonnier célèbre de la Tour fut Rudolf Hess durant la Seconde Guerre mondiale.

En 1988, la Tour fut inscrite au Patrimoine mondial de l'UNESCO.

Histoire

En 1066-1067, Guillaume le Conquérant ordonna la construction de la tour Blanche à l'intérieur de l'angle sud-est formé par les remparts de la ville face à la Tamise. Il s'agissait de protéger les envahisseurs normands des habitants de Londres tout en protégeant la ville d'attaques extérieures. Pour la construction de la Tour, le Conquérant fit importer des pierres de Caen en Normandie et nomma Gundulf, évêque de Rochester, responsable des travaux. La présence de constructions plus anciennes en bois, notamment celle d'un fort érigé par Jules César lors de l'occupation romaine et dont Shakespeare se fait l'écho dans Richard III, est actuellement controversée. Pour compléter les défenses du fort, le roi Richard Cœur de Lion fit creuser une douve autour du mur de la tour, et la fit remplir d'eau de la Tamise. À l'occasion du drainage des douves en 1830, on découvrit des ossements humains.

]] Cependant, le fossé s'étant avéré une défense peu efficace, le roi Henri III en fit revoir la construction au Шаблон:XIIIe siècle selon des techniques éprouvées par les ingénieurs hollandais. Il en profita pour renforcer les murailles, donnant l'ordre d'abattre une partie des fortifications pour agrandir leur enceinte et faisant fi des protestations des habitants de la ville et des rumeurs (rapportées par le moine et chroniqueur Mathieu Paris) qui parlaient de menaces surnaturelles. Henri III fit de la Tour une des principales résidences royales et se fit aménager des appartements somptueux dans la basse-cour.

Les fortifications furent achevées entre 1275 et 1285 par Edouard IШаблон:Er qui fit construire un mur extérieur entourant la première enceinte et offrant ainsi une double protection. L'ancien fossé fut remis en service et un nouveau fossé aménagé autour de l'enceinte extérieure. La Tour demeura résidence royale jusqu'à l'époque d'Olivier Cromwell, qui fit abattre le logis royal.

Le développement de l'artillerie mit fin au rôle défensif de la Tour. Les fossés furent asséchés en 1830.

La ménagerie

Une ménagerie royale s'ouvrit en ce lieu dès le Шаблон:S- (peut-être dès 1204), sous le règne de Jean sans Terre. Il est possible que les premiers animaux aient été transférés de la ménagerie royale aménagée par Henri IШаблон:Er dans son château de Woodstock. On sait avec certitude que le roi Henri III y accueillit en 1235 trois léopards (ainsi désignés, mais peut-être s'agissait-il de lions), cadeaux de l'empereur Frédéric II. En 1264, les animaux furent installés en un endroit aménagé sur les fortifications près de l'entrée ouest du château qui fut promptement baptisé tour des lions. Sous le règne d'Élisabeth IШаблон:Re, le public fut quelque fois autorisé à y accéder. On a récemment retrouvé un crâne de lion que les analyses au carbone 14 permettent de dater entre 1280 et 1385.

La ménagerie s'ouvrit au public en 1804. C'est là que le poète William Blake put voir le tigre qui lui inspira peut-être The Tyger. Le dernier directeur de la ménagerie, Alfred Cops, la trouva dans un état pitoyable. Il racheta des animaux et fit établir un catalogue scientifique illustré. Mais les jours de la ménagerie étaient comptés, car un jardin zoologique moderne devait s'ouvrir dans Regent's Park. Pour des raisons à la fois commerciales et humanitaires, on transféra donc les pensionnaires de la ménagerie dans le zoo de Londres. Le dernier animal quitta la tour des Lions en 1835. Cette partie des fortifications a été partiellement détruite. Il n'en reste aujourd'hui que la porte des lions.

La prison

, commémorant son emprisonnement dans la Tour]] La tour de Londres servit de prison pour des prisonniers politiques de haut rang et des dissidents religieux. Le premier prisonnier fut Rainulf Flambard en 1100, condamné pour extorsion alors qu’il était évêque de Durham. Ironiquement, il était lui-même à l’origine de diverses améliorations architecturale de la Tour après que le premier architecte Gundulf eut quitté Londres pour Rochester. Il s’échappa de la tour Blanche en s’aidant d’une corde cachée dans un tonnelet de vin.

Prisonniers célèbres

  • Gruffydd ap Llywelyn Fawr, un prince de Galles au Шаблон:S- qui trouva la mort en tentant de s'évader ;
  • John Balliol, roi d’Écosse qui fut emprisonné après son abdication en faveur d’Édouard IШаблон:Er en 1296 ;
  • David II d'Écosse ;
  • Jean II de France ;
  • Charles d'Orléans, duc d’Orléans emprisonné après la bataille d'Azincourt en 1415. Il composa de nombreux poèmes tandis qu'il était résident de la Tour ;
  • Henri VI d'Angleterre qui y mourut assassiné en 1471 ;
  • Marguerite d'Anjou, son épouse ;
  • Sir William de la Pole qui résida le plus longtemps dans la tour : 37 ans !
  • Élisabeth IШаблон:Re, du Шаблон:Date au Шаблон:Date ;
  • John Gerard, jésuite à l’époque des persécutions contre les catholiques ;
  • Sir Walter Raleigh, qui y vécut 13 ans avec son épouse et deux de ses enfants. Il y rédigea son Histoire du Monde ;
  • Nicolas Woodcock, navigateur au Шаблон:S- ;
  • Niall Garve O’Donnell, aristocrate irlandais ;
  • Guy Fawkes, comploteur contre la couronne ;
  • Henry Laurens, deuxième président du Congrès continental des États-Unis d’Amérique ;
  • Johan Anders Jägerhorn, officier suédois qui participa au mouvement d’indépendance irlandais ;
  • Les jumeaux Kray, les derniers pensionnaires de la Tour pour objection de conscience en 1952.

Exécutions

Les criminels de basse condition sociale étaient généralement exécutés par pendaison dans l'un des sites d'exécution publique à proximité, en particulier à Tyburn, voire sur Tower Hill (colline de la Tour). Les condamnés d'origine noble (surtout les femmes) furent quelquefois décapités en privé au sein du complexe, puis enterrés dans la chapelle royale de Saint-Pierre-aux-Liens (Saint-Peter-ad-Vincula).

Personnes décapitées dans la Tour pour trahison :

  • George, duc de Clarence et frère d'Edouard IV d'Angleterre, fut exécuté dans la Tour le Шаблон:Date, mais il ne fut pas décapité (et il ne fut pas noyé dans un tonneau de vin Malmsey, contrairement à ce qu'écrit William Shakespeare).
  • Guillaume Ier (Lord Hastings) en 1483
  • Thomas More, le Шаблон:Date
  • George Boleyn, le Шаблон:Date
  • Anne Boleyn, ex-reine d'Angleterre le Шаблон:Date
  • Margaret Pole, comtesse de Salisbury (1541)
  • Catherine Howard le Шаблон:Date
  • Jane Parker, Lady Rochford en 1542
  • Lady Jeanne Grey 1554, la « Reine de neuf jours »
  • Robert Devereux, comte d'Essex en 1601
  • Les deux fils d'Édouard IV, Édouard V d'Angleterre et Richard de Shrewsbury, les « Princes de la Tour », y disparurent, après que leur oncle Richard III devint roi, mais le contexte de leur mort reste un mystère.

Le développement de l'artillerie rendit obsolète l'usage militaire de la Tour comme fortification. Cependant, la Tour abrita le siège du conseil de matériel militaire (Board of Ordnance) jusqu'en 1855, et elle fut utilisée en tant que prison durant les deux guerres mondiales.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, onze espions allemands y furent fusillés. Le caporal Josef Jakobs fut le dernier espion à être fusillé le Шаблон:Date. L'année suivante, Rudolf Hess, dauphin désigné d'Adolf Hitler, y fut emprisonné pendant quatre jours. La caserne de Waterloo, où se trouvent actuellement les joyaux de la Couronne britannique, était utilisée comme base pour le 1Шаблон:Er bataillon des Fusiliers royaux (régiment de la ville de Londres) jusqu'aux années 1950.

Aujourd'hui

La Tour est une attraction touristique majeure. Elle contient les Joyaux de la couronne britannique et un vestige de la muraille romaine que construisit l'empereur Claude pour protéger la ville de Londinium.

Dans la Tour, il y a aussi une collection d'armures, mais une grande partie de l'exposition d'armures et d'armes anciennes que l'on y trouvait autrefois se visite maintenant à l'Arsenal royal à Leeds (Yorkshire).

La Tour est toujours placée sous la vigilance d'une quarantaine de "Yeoman Warders" armés d'une hallebarde et reconnaissables à leurs fameux uniformes datant de l'époque Tudor : chapeau rond et costume noir ou rouge, timbré des initiales du souverain régnant (aujourd'hui « EIIR » pour Elisabeth II Regina, « Reine Elisabeth »). La création de ce corps remonte à 1485. Ces hommes que l'on appelle également "Beefeater" (« buffetier » ou gardien du buffet royal), se recrutaient autrefois parmi les petits propriétaires (yeomen) campagnards. De nos jours, ce sont des vétérans de l'armée qui assurent cette charge. Pour la première fois en septembre 2007, une femme, Moira Cameron, rejoint le corps des beefeaters.

Plusieurs corbeaux (Corvus corax) dont les ailes ont été rognées sont nourris à la Tour aux frais de l'État par un « Maître des Corbeaux », car selon une ancienne légende, tant que des corbeaux habiteront la Tour, l'Angleterre sera protégée de toute invasion. Les corbeaux qui habitent actuellement la Tour ont pour noms : « Hardey », « Thor », « Odin », « Gwyllum », « Cedric », « Hugin » et « Munin ».

Cet édifice est placé sous l'autorité d'un gouverneur, actuellement le major général Keith Cima.

Notes

Шаблон:Références

Bibliographie

  • Шаблон:En Edward Impey & Geoffrey, The Tower of London. The Official Illustrated History, Merrel, London

Liens externes

Шаблон:Commons

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Trucs et astuces
George X
2 may 2016
If you are English history fan,you will love the place. A whole day spent here is not enough;See the Crown Jewels,White Tower, Torture Tower.The free Beefeaters tours are really good. Totally a must!
Edwulf
25 avril 2016
A historical place and a must of museum lovers. You should not miss the Crown Jewels exhibit, and the crows at the tower, is not for a rainy day as buildings are not connected.
Turkish Airlines
7 july 2015
The Tower of London will captivate you with its fascinating past! While you’re here, make sure you don’t leave without seeing the world-famous crown jewels.
Karen
6 january 2018
The crown jewels are on display here. It's a little overwhelming just how much history is here. I recommend taking a free tour with the yeoman warders, aka beefeaters. They're every hour - love them!
Augustus Collection
23 february 2014
The 900-year-old building is one of the world’s most famous. It is a unique place with a lot of history having previously been a royal palace, a prison and zoo.
Ryan Waggoner
2 september 2017
Can't miss attraction in London! Worth fighting the crowds to see this historic and beautiful site. Arrive when the tower opens and head straight for the Crown Jewels to avoid the lines.

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